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noticias >> nacional >> breve >> 24-02-2019 13:33:02

Dirección de Aguas restringirá derechos a las mineras que operan en el norte

(Pulso) En una respuesta tardía a la caída de los niveles de agua dulce en las zonas desérticas, Chile busca proteger un recurso natural que se ha desgastado tras décadas de actividad minera.

En medio del aumento de las quejas de comunidades locales y el empeoramiento de los efectos del cambio climático, el mayor productor mundial de cobre planea implementar medidas que dificultarán a las mineras el bombeo de agua dulce.

La Dirección General de Aguas duplicará con creces las denominadas zonas de prohibición en todo el país este año de 30 a por lo menos 70, según su director general, Oscar Cristi. No se pueden otorgar nuevas licencias dentro de las zonas de prohibición y cualquier extensión de los permisos existentes deberá ser aprobada por autoridades ambientales.

“Hay áreas donde hay minería que van a estar dentro de las nuevas zonas de prohibición”, explicó Cristi, quien declinó identificar las áreas para evitar posibles especulaciones sobre los derechos de agua. “En algunos lugares, las mineras pueden extraer más que el nivel de recarga y eso amenaza la sustentabilidad del acuífero”, añadió.

El desierto de Atacama en el norte del país, el lugar más árido de la Tierra, alberga algunas de las minas de cobre y litio más grandes del planeta. Si bien ocasionalmente se ve azotada por lluvias intensas e inundaciones, la región se ha vuelto más seca en las últimas décadas, según la DGA. Al mismo tiempo, se espera que la demanda de agua de las mineras aumente a medida que disminuyen las leyes de los minerales, lo que obliga a procesar más material para mantener los niveles de producción.

En respuesta, las mineras construyen grandes plantas desalinizadoras y se espera que el uso de agua de mar se triplique de aquí a 2029, según el pronóstico más reciente de la Comisión Chilena del Cobre, Cochilco. Pese a eso, el uso de agua dulce en las minas gigantes del país crecerá un 12% para 2029, agregó Cochilco.

El plan de la DGA para incrementar las áreas de protección del agua es parte de una reforma de mayor alcance que incluye la realización de estudios independientes para determinar los niveles de agua en 10 cuencas distintas. Por el momento, la agencia depende de la información contenida en los informes de empresas a la hora de otorgar los derechos de agua.

Caso complejo

Esto ha demostrado ser un desafío en Atacama. La mina de cobre más grande del mundo, Escondida de BHP, y Zaldívar de Antofagasta solicitan extensiones de permiso para bombear agua desde el sur de Atacama. Más al norte, las dos principales mineras de litio, Albemarle y SQM también extraen agua dulce y lodo rico en litio desde debajo de la llanura salada.

“Este es el caso más complejo que tenemos en este momento”, admitió Cristi. “Es importante que Escondida y Zaldívar puedan ajustar sus niveles de extracción actuales si quieren continuar operando dado que la disponibilidad de agua en el acuífero no es suficiente para permitir los niveles de extracción actual”, indicó.

Escondida, que cuenta con permiso para extraer 1.400 litros por segundo, promete reducir la tasa a 640 litros desde 2020 y hasta 2030, según documentos oficiales. BHP quiere dejar de usar agua fresca en Chile para 2030 y el año pasado inauguró una planta desalinizadora de US$3.400 millones que extrae agua de mar a 3.000 metros sobre el nivel del mar hasta la mina Escondida.

BHP declinó comentar sobre el estatus de su solicitud para extender permisos de agua.

Sin plan B

El caso de Zaldívar es diferente porque no tiene un plan de contingencia. La mina tendrá que cerrar si no se renueva su licencia de agua, aseguró la compañía en un correo electrónico. La mina está en los últimos años de vida útil y probablemente dejará de producir en 2029. La licencia actual le permite a la empresa sacar 500 litros por segundo hasta 2025 y Antofagasta solicitó permiso para bombear 213 litros por segundo hasta 2029.

Los niveles de agua en los salares de Atacama son ahora más bajos que antes de que comenzaran las operaciones mineras hace décadas, afirmó Cristi. Si las compañías reducen su consumo de agua, las cuencas podrían recuperarse a niveles previos a la actividad minera en 2040, según cálculos de la DGA.

Las comunidades locales no están de acuerdo y piden al gobierno que rechace las solicitudes de las compañías para seguir extrayendo agua. El Servicio de Evaluación Ambiental detuvo el proceso evaluativo de Escondida y Zaldívar mientras estudia los informes de las empresas y las comunidades locales. Al final del proceso, un comité técnico que incluye a la DGA someterá a votación las extensiones de licencia.

“Cada compañía tiene un modelo hidrogeológico diferente y todos están diseñados para echarle la culpa a la minera de al lado si bajan los niveles de agua”, explicó Felipe Lerzundi, abogado que representa a la comunidad de Coyo en el proceso. “Los humedales se secaron, el medio ambiente fue dañado. Para los salares y las comunidades locales ya es demasiado tarde”, indicó.

 

Se solicitó a los senadores de la Comisión de Agricultura un tiempo para conversar nuevas indicaciones sobre la naturaleza jurídica de los derechos de agua, pese a que su antecesor Juan Andrés Fontaine, había ya enviado una batería de indicaciones para cambiar el contenido del proyecto.
“Todo indica que el precio del cobre no va a mejorar el próximo año”, reconoció la semana pasada el presidente ejecutivo de Codelco, Octavio Araneda. En su Ipom, el Banco Central estimó un cobre a US$2,6 en 2020. ¿Cómo se ajustará la industria? Tres expertos responden.
Las compañías mineras no han podido aprovechar los precios históricos por los que está atravesando este mineral, un subproducto del cobre que es utilizado principalmente como materia prima para obtener aleaciones.
Las proyecciones a seis meses y para el próximo año se han ajustado por el deterioro macroeconómico, producto de la disputa arancelaria.
Chuquicamata reducirá en un 97% la emisión de material particulado PM10 y bajará su consumo energético de 250 MW a 92 MW estando en régimen.
Tanto la empresa como el SEA y los sindicatos de la minera buscan revertir el fallo del tribunal de Valdivia, el cual prohíbe el uso de tronaduras para extraer mineral.
Firma canadiense logró consolidar el 100% de la pertenencia tras una operación que supera los $8.700 millones.
Los papeles de SQM-B ganaron 4,3% a $18.691 en la Bolsa de Comercio de Santiago, mientras que en Wall Street el ADR subía 3,72% a US$26,19..
El Centro Integrado de Operaciones y Gestión será el encargado de telecomandar, a ocho kilómetros de distancia, los equipos de la mina y la concentradora.
El concurso, que cerraría originalmente el 8 de este mes, alargará su plazo hasta el 15 de septiembre para los trabajadores que deseen transformarse.
“En la Región de Antofagasta, capital minera por excelencia, el desempleo ha caído en 1,9 punto (porcentual) en los últimos doce meses”, indicó Álvaro Merino, gerente de Estudios de la gremial.
“El sistema de monitoreo de la calidad del aire se encuentra bajo la administración del Ministerio del Medio Ambiente, por lo que las empresas no tienen injerencia alguna en la información”, declaró la estatal.
El lunes llegará muy temprano a Huérfanos 1270, para liderar su primer comité ejecutivo ampliado, el que, además de algunos gerentes de áreas de la corporación, contará con la presencia de la alta dirección de la estatal, liderada por Juan Benavides.
Las grandes industrias, como la mineras, naviera, aérea, forestal y la energética, mantienen franquicias tributarias pese a sus millonarias utilidades.
Las proyecciones del mandatario se contraponen a la mirada del mercado respecto al futuro de la economía del país.
Se trata de Amparo Cornejo, vicepresidenta de Sustentabilidad y Asuntos Corporativos de Teck, y Zulema Soto, consejera de la Asociación Gremial Minera de Diego de Almagro, que serán parte de la instancia durante el periodo 2020-2022.
El Departamento de Comercio agregó que Canadá no violaba las leyes antidumping sobre el acero.
Se destinarán US$250 millones para el proyecto de desembotellamiento de la concentradora de dicha faena, lo que permitirá extender la vida útil de la mina y reducir costos.
Comisión de Constitución, Legislación, Justicia y Reglamento de la Cámara de Diputados votó este lunes el informe.
Este domingo entraron en vigencia nuevos aranceles de EEUU a productos chinos
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