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noticias >> nacional >> breve >> 24-02-2019 13:33:02

Dirección de Aguas restringirá derechos a las mineras que operan en el norte

(Pulso) En una respuesta tardía a la caída de los niveles de agua dulce en las zonas desérticas, Chile busca proteger un recurso natural que se ha desgastado tras décadas de actividad minera.

En medio del aumento de las quejas de comunidades locales y el empeoramiento de los efectos del cambio climático, el mayor productor mundial de cobre planea implementar medidas que dificultarán a las mineras el bombeo de agua dulce.

La Dirección General de Aguas duplicará con creces las denominadas zonas de prohibición en todo el país este año de 30 a por lo menos 70, según su director general, Oscar Cristi. No se pueden otorgar nuevas licencias dentro de las zonas de prohibición y cualquier extensión de los permisos existentes deberá ser aprobada por autoridades ambientales.

“Hay áreas donde hay minería que van a estar dentro de las nuevas zonas de prohibición”, explicó Cristi, quien declinó identificar las áreas para evitar posibles especulaciones sobre los derechos de agua. “En algunos lugares, las mineras pueden extraer más que el nivel de recarga y eso amenaza la sustentabilidad del acuífero”, añadió.

El desierto de Atacama en el norte del país, el lugar más árido de la Tierra, alberga algunas de las minas de cobre y litio más grandes del planeta. Si bien ocasionalmente se ve azotada por lluvias intensas e inundaciones, la región se ha vuelto más seca en las últimas décadas, según la DGA. Al mismo tiempo, se espera que la demanda de agua de las mineras aumente a medida que disminuyen las leyes de los minerales, lo que obliga a procesar más material para mantener los niveles de producción.

En respuesta, las mineras construyen grandes plantas desalinizadoras y se espera que el uso de agua de mar se triplique de aquí a 2029, según el pronóstico más reciente de la Comisión Chilena del Cobre, Cochilco. Pese a eso, el uso de agua dulce en las minas gigantes del país crecerá un 12% para 2029, agregó Cochilco.

El plan de la DGA para incrementar las áreas de protección del agua es parte de una reforma de mayor alcance que incluye la realización de estudios independientes para determinar los niveles de agua en 10 cuencas distintas. Por el momento, la agencia depende de la información contenida en los informes de empresas a la hora de otorgar los derechos de agua.

Caso complejo

Esto ha demostrado ser un desafío en Atacama. La mina de cobre más grande del mundo, Escondida de BHP, y Zaldívar de Antofagasta solicitan extensiones de permiso para bombear agua desde el sur de Atacama. Más al norte, las dos principales mineras de litio, Albemarle y SQM también extraen agua dulce y lodo rico en litio desde debajo de la llanura salada.

“Este es el caso más complejo que tenemos en este momento”, admitió Cristi. “Es importante que Escondida y Zaldívar puedan ajustar sus niveles de extracción actuales si quieren continuar operando dado que la disponibilidad de agua en el acuífero no es suficiente para permitir los niveles de extracción actual”, indicó.

Escondida, que cuenta con permiso para extraer 1.400 litros por segundo, promete reducir la tasa a 640 litros desde 2020 y hasta 2030, según documentos oficiales. BHP quiere dejar de usar agua fresca en Chile para 2030 y el año pasado inauguró una planta desalinizadora de US$3.400 millones que extrae agua de mar a 3.000 metros sobre el nivel del mar hasta la mina Escondida.

BHP declinó comentar sobre el estatus de su solicitud para extender permisos de agua.

Sin plan B

El caso de Zaldívar es diferente porque no tiene un plan de contingencia. La mina tendrá que cerrar si no se renueva su licencia de agua, aseguró la compañía en un correo electrónico. La mina está en los últimos años de vida útil y probablemente dejará de producir en 2029. La licencia actual le permite a la empresa sacar 500 litros por segundo hasta 2025 y Antofagasta solicitó permiso para bombear 213 litros por segundo hasta 2029.

Los niveles de agua en los salares de Atacama son ahora más bajos que antes de que comenzaran las operaciones mineras hace décadas, afirmó Cristi. Si las compañías reducen su consumo de agua, las cuencas podrían recuperarse a niveles previos a la actividad minera en 2040, según cálculos de la DGA.

Las comunidades locales no están de acuerdo y piden al gobierno que rechace las solicitudes de las compañías para seguir extrayendo agua. El Servicio de Evaluación Ambiental detuvo el proceso evaluativo de Escondida y Zaldívar mientras estudia los informes de las empresas y las comunidades locales. Al final del proceso, un comité técnico que incluye a la DGA someterá a votación las extensiones de licencia.

“Cada compañía tiene un modelo hidrogeológico diferente y todos están diseñados para echarle la culpa a la minera de al lado si bajan los niveles de agua”, explicó Felipe Lerzundi, abogado que representa a la comunidad de Coyo en el proceso. “Los humedales se secaron, el medio ambiente fue dañado. Para los salares y las comunidades locales ya es demasiado tarde”, indicó.

 

El directorio del Sindicato N°5 y el vicepresidente de la Federación aseguran que el nuevo contrato colectivo es el “inicio del fin”, mientras que el directorio del N°2 sostiene que tras la negociación se “aseguraron” los beneficios médicos.
En licitación por movimiento de material en esa división.
Su incremento se dio, según el informe semanal que publica Cochilco, por la depreciación del dólar a nivel global y también a que subyace la percepción de un debilitamiento de la economía del mundo, lo que se debería a las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China.
Minera aseguró que la iniciativa -que involucra explotación subterránea- no afectará a los glaciares ni a los recursos de aguas superficiales y subterráneos de la zona.
A comienzos de año, se proyectó un precio de US$3,05 la libra. El valor para 2020 también se ajustó a la baja, pasando de los US$3,08 iniciales a US$2,90. Las principales razones se deben a tensiones geopolíticas y la desaceleración económica de China.
Ayer trascendió que Cochilco, que no quiso referirse mayormente al tema, audita a la minera por beneficios que le cuestan US$170 millones anualmente.
Ahora deberá ser revisado por la Cámara de Diputados.
Los beneficiarios de estos beneficios alcanzan a casi todos los 18 mil trabajadores que la empresa tiene en la actualidad; a otros nueve mil titulares conformados por ex trabajadores, ex supervisores y ex ejecutivos de la empresa; y a las cargas legales de ambos grupos.
La empresa acusa diversos incumplimientos por parte de la estatal en los dos contratos, que le habrían generado problemas en su operación.
Mientras en mayo del año pasado los clientes libres de distribución eran 665, un año después la cifra había crecido hasta 1.304. Se proyecta que la tendencia siga aumentando, por lo que desde las empresas han fortalecido sus estrategias para aprovechar el nuevo escenario.
El actual vicepresidente de Operaciones Sur de la Corporación asumirá a partir de septiembre próximo, fecha en la que se materializará el alejamiento del actual CEO. Así lo determinó el directorio de la estatal en reunión extraoridanaria realizada este viernes.
El proceso de negociación colectiva en la operación obligó a postergar la ceremonia.
Minería, agricultura, combustibles, energía e infraestructura son algunas de las áreas en que ambos países buscan generar áreas de desarrollo conjuntas.
Esto fue planteado en el segundo módulo del VII Foro Eléctrico del Sur, donde se destacó que los acuerdos voluntarios en este plan permiten otorgar flexibilidad y evitar la posibilidad de traspasar este proceso a las tarifas de clientes finales.
En la Región de Antofagasta se trabaja en el desarrollo de materiales catódicos de alta densidad energética, usando minerales del Salar de Atacama, con miras a su uso en baterías.
El ministro de Hacienda aseguró que hay que ser “realista” y explicó que los efectos de las medidas de recuperación que están tomando el Gobierno y el Banco Central se apreciarán durante el segundo semestre.
El Ejecutivo también modificó el criterio sobre el titular de la acción penal y generó una lista de delitos que las firmas deben prevenir, sin importar su giro.
Los precios de los metales industriales subían el miércoles, después de que negociadores estadounidenses y chinos abrieron una nueva ronda de conversaciones, elevando las esperanzas de que concluya una guerra comercial que dura ya un año.
En grandes empresas del rubro también poseen camiones autónomos.
La minería hoy en día se caracteriza por usar tecnología de punta, elevado uso de la robótica y de la automatización de la mayoría de los equipos. Las actualizaciones en la minería chilena se vienen dando desde hace mucho y promete no terminar.
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