(MCH)La sólida cartera de proyectos mineros que alberga la Región de Antofagasta, pero al mismo tiempo, la preocupación por las elevadas cifras de desempleo que ha venido registrando esa zona –con las tasas más altas del país- fueron dos extremos que dominaron la agenda de discursos, en el marco de la inauguración este lunes de Exponor 2019.

El primer punto fue enfatizado por Marko Razmilic, presidente de la AIA –entidad que organiza la muestra- al subrayar en sus palabras inaugurales que la región lidera a nivel país las inversiones en minería y energía.

En tal sentido, dijo que esto abre grandes oportunidades de negocio:

-En primer lugar, hizo notar la riqueza de minerales que ofrece su territorio.

-Vinculado con lo anterior, sostuvo que la cartera segura de inversiones mineras en Antofagasta para los próximos años asciende a US$20.000 millones.

-Junto con estas nuevas iniciativas, resaltó que el volumen de negocios que generan las compañías ya instaladas, por concepto de compra de insumos y servicios, suma US$5.000 millones anuales.

En esta línea , formuló un llamado a los actores mineros a instalarse en la región y aprovechar estas ventajas como una plataforma para desarrollar nuevas oportunidades y conquistar otros mercados.

“Los invitamos a asociarse estratégicamente con Antofagasta”, planteó.

En tal sentido, se refirió a la alianza entre la AIA, las principales universidades del país y Corporación Alta Ley (Asdit) para postular en el proceso que creará el Instituto de Tecnologías Limpias –con sede en la capital regional-, el cual contará con un presupuesto basal de US$194 millones.

Generación de empleo

El tema del desempleo en la región fue otra preocupación que cruzó los mensajes inaugurales. Especial mención hicieron la alcaldesa de Antofagasta y el intendente regional. La edil Karen Rojo hizo un llamado a las compañías a promover la contratación local, mientras que el intendente acotó que pese a las elevadas cifras, también había que tener en cuenta que Antofagasta era la región que más empleo ha creado.

Incertidumbre internacional

El presidente de Sonami, Diego Hernández, puso énfasis en que el mundo va a necesitar más cobre en el futuro, pero en el corto plazo la incertidumbre en el precio, por la guerra comercial entre EE.UU. y China, ha llevado a las compañías mineras a ser más cautelosas en su toma de decisiones.

Puso énfasis que actualmente el foco de las empresas es defender los márgenes operacionales.

Ministro de Minería

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, abordó estos desafíos, resaltando los avances que está haciendo la actual administración por destrabar los cuellos de botella que ralentizan el inicio de proyectos mineros que ya cuentan con todas sus aprobaciones. Reiteró que la minería es un negocio de largo plazo, que requiere de reglas claras.

El jefe de la cartera visitando el stand de Minería Chilena en esta versión de Exponor.

También tuvo palabras para el aporte que significará la modificación a la ley de Cierre de faenas –que avanza en el Congreso-, que permitirá utilizar la contratación de seguros como otra herramienta de respaldo, liberando así recursos que hoy se encuentran retenidos en boletas de garantías.

En cuanto al compromiso con las zonas productoras, destacó los anuncios realizados por diversas compañías mineras, como es el caso de Kinross, que se ha comprometido en cerrar su oficina en Santiago para trasladarse a la región; una iniciativa similar ha planteado el futuro proyecto NuevaUnión.

En el caso de BHP, que opera en la región las faenas Escondida y Spence, este martes lanzará oficialmente el marco de la feria su Programa de Compra Local.

Exponor 2019 permanecerá abierta hasta el jueves 30, y en estos cuatro días se proyecta que sea visitada por unas 40.000 personas y que se generen negocios por US$ 800 millones