(Pulso) Sin quedarse atrás, la división Andina de Codelco tiene, al igual que su vecina Los Bronces -controlada por Anglo American-, planes para expandir su faena.

 La iniciativa en que avanza la estatal se denomina Desarrollo Futuro Andina (DFA), proyecto estructural a rajo abierto que se desarrollará con posterioridad al proyecto Traspaso Andina -actualmente en obras- y con el que se busca ampliar la capacidad de tratamiento de mineral desde las 92 mil toneladas por día a 150 mil.

La inversión considerada en este proyecto es de US$2.700 millones y, a diferencia de la iniciativa de US$3.000 millones de Los Bronces -que solo permitirá mantener los actuales niveles de producción- Desarrollo Futuro Andina añadirá varios miles de toneladas al balance anual.

De acuerdo con el Plan de Negocios y Desarrollo 2019 de Codelco -al que tuvo acceso Pulso- DFA permitirá pasar de una producción de 208 mil toneladas anuales -que es lo que se proyecta para este año- a 479 ktmf (miles de kilos de toneladas métricas) en la década del 40. Es decir, se duplicaría. De hecho, ya en 2030, cuando el proyecto entre a su fase de maduración, Andina producirá unas 330 mil toneladas al año.

Los plazos. Pero para que eso ocurra faltan todavía algunos años. De hecho, el diseño considera que las obras partan en 2021, lo que implica que el estudio de impacto ambiental (EIA) deba ingresarse en los próximos meses. En caso que eso ocurra, la iniciativa estará lista en 2025 para entrar en operación.

Codelco inició en 2018 los estudios de factibilidad, que hasta marzo, alcanzaban un 17% de avance. En esta fase se incluyen las actividades de captura de información en temas mineros y ambientales. Según publicó Codelco en su sitio web, el estudio desarrollará la ingeniería básica para ampliar la capacidad de tratamiento de la división, considerando el análisis integral mina-planta y sustentabilidad del negocio. También se señala que la ampliación tendrá una vida útil de más de 27 años.

Desde Codelco tampoco se descarta la opción de desarrollar una mina subterránea (a largo plazo). Es más, la estatal lo plantea como un desafío en su PND 2019.

Riesgos

Otro de los ejes que llevarán a cabo este año (como desafío) es mejorar el conocimiento geológico del entorno con Anglo y capturar beneficios en el trabajo conjunto con la misma empresa ya mencionada.

En tanto, el proyecto para resguardar los glaciares avanza con fuerza en el Congreso, lo que podría incidir en la ampliación que busca Codelco en la división Andina. Esto, porque se encuentra cercana a glaciares de la zona central, por lo que las tramitaciones futura que haga la estatal podrían ser cuestionadas.

Paralelamente, su faena vecina, Los Bronces, está llevando a cabo una iniciativa similar en la misma zona. El proyecto consta de una mina subterránea -para minimizar el impacto al medio ambiente-, que implica una inversión de US$3.000 millones. Este plan ya está en trámite ante el Servicio de Impacto Ambiental (SEIA).