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noticias >> nacional >> breve >> 07-11-2019 4:07:42

Mineras aún resisten impacto de las protestas, pero están atentas

 

(Reuters) Las semanas de protestas sociales en Chile han tenido un impacto limitado en la minería del mayor productor mundial de cobre, aunque la industria vigila la situación de cerca ya que podría ser afectada por huelgas y bloqueos si la crisis continúa.

Luego de simbólicas y breves paralizaciones durante los primeros días del conflicto, las minas de cobre ubicadas mayormente en extensos terrenos alejados de centros poblados han recuperado cierta normalidad.

«Estamos tranquilos ahora, pero no sabemos si nos va a durar», dijo el jefe de una importante minera privada.

Incluso, la federación de sindicatos de la estatal Codelco, mayor productor mundial de cobre, firmó un acuerdo con el gobierno para sumarse a un llamado de diálogo que busque respuestas a las demandas sociales.

Pero las protestas, aunque con menor intensidad, no han cesado y los anuncios de medidas por parte del presidente Sebastián Piñera no parecen satisfacer a los manifestantes.

«Si la crisis escala, de modo que vuelve a instalarse una demanda política de envergadura, intervienen agrupaciones sindicales mayores, se organizan huelgas generales (…) sin duda que habrá vulnerabilidades por el lado de los servicios que requiere la minería», dijo Juan Carlos Guajardo, jefe de la consultora Plusmining.

Sindicatos mineros, juntos con otros sectores como los puertos, se reúnen y estudian un llamado a huelga en el país en apoyo el movimiento social, aunque hasta el momento no se ha concretado la amenaza.

Al momento, Antofagasta Minerals fue una de las más afectadas luego de que un incendio en una captación de agua en Los Pelambres golpeó la producción, a lo que también se sumaron bloqueos de vías de acceso. La firma admitió esta semana un impacto en su meta anual de 10.000 toneladas menos, reduciendo su rango proyectado a entre 750.000-770.000 toneladas en 2019.

Los precios del cobre han llegado a máximos de siete semanas apoyados principalmente por mejores expectativas comerciales sobre China, pero el mercado también ha subrayado los problemas de producción en Antofagasta.

Apoyo y privilegios

Caserones, controlada por Lumina Copper de capitales japoneses, todavía mantiene su operación con «personal mínimo» para la estabilidad de sus procesos, debido a alteraciones en el entorno del yacimiento.

En tanto, Los Bronces de Anglo American, muy cercana a la capital chilena, se vio alterada en los primeros días por cortes y bloqueos de caminos en la capital, lo que subsanó con planes de contingencia y no afectó su continuidad operacional, según explicó la firma.

Anglo sufrió además a inicios del conflicto un incendio en la entrada de su fundición Chagres, así como la quema de dos buses.

Para evitar los bloqueos de caminos, algunas faenas que cuentan con pequeños aeródromos han adoptado planes de contingencia intermitentes para personal y algunos insumos.

Pero para la calificadora Moody’s, los desafíos para la industria local son más bien estructurales con presión en sus costos como el agotamiento y caída de leyes de mineral, además de baja productividad. A esto se suman tópicos como la escasez de agua y las difíciles relaciones laborales .

Sin embargo, la presión laboral -incluyendo las múltiples negociaciones del próximo año- difieren de forma importante de las demandas de los manifestantes que han salido a las calles chilenas pidiendo pensiones dignas o mejor atención de salud.

De persistir la tensión, algunos se preguntan cómo reaccionarán los trabajadores mineros, que han sido históricamente también blanco de críticas debido a los altos salarios y bonos que perciben, que pueden fácilmente ascender a 10 veces el salario mínino.

«Por un lado (los mineros) son privilegiados pero por otro, no pueden dejar de lado a sus ‘compañeros’ en esta movida pues después se las pueden cobrar», dijo una fuente de la industria, que prefirió el anonimato debido a la sensibilidad del tema.

La etapa de arreglo directo de 20 días entre la empresa y Sintracarbón concluyó este sábado y las partes decidieron extenderla hasta el 6 de marzo. Si no hay un acuerdo, el sindicato convocará a sus afiliados para decidir entre una huelga o un tribunal de arbitraje.
Mina Justa, con una inversión global de US$1.600 millones, se estima que inicie operación en Ica este año; y otros seis proyectos, que suman US$3.959 millones en conjunto, se construirán en Cusco, Áncash, Ayacucho, Cajamarca, Puno y Moquegua.
El ministro de Minería también se refirió al efecto del brote de coronavirus. “China es el país que más consume cobre y uno de los que más nos compra”, sostuvo.
Si bien la industria local es marginal en comparación con el cobre, hay una serie de iniciativas que cuentan con un importante potencial de desarrollo.
La entidad resaltó la fuerte acumulación de inventarios en la bolsa de Shanghái, lo que potenciaría “las expectativas de destrucción de demanda de metal rojo durante el primer trimestre del año”.
En la minuta de la Reunión de Política Monetaria de enero, el Banco Central afirma que “los riesgos de un mayor debilitamiento de la economía seguían presentes”, y que “la incertidumbre que todavía perdura limita la posibilidad de anticipar ahora un curso de acción para la trayectoria de la política monetaria”.
Si bien la industria local es marginal en comparación con el cobre, hay una serie de iniciativas que cuentan con un importante potencial de desarrollo.
Luego de largos años de estudio, la minera definió que por ahora no cuenta con un plan viable para materializar el proyecto minero.
La estatal criticó que la aseguradora aludiera a una “inadvertencia involuntaria” como excusa para no haber presentado documentos pedidos por la justicia.
La empresa decidió financiar completamente la construcción de Salares Norte, iniciativa que contempla una inversión de US$860 millones.
No obstante, la calificadora advierte que por su ambicioso plan de inversiones podría requerir deuda adicional.
Justicia acogió una solicitud de la minera estatal, que había pedido que se declarara incumplido un requerimiento de exhibición de documentos por parte de la aseguradora.
La medida es otra señal de que las automotrices vigilan las cadenas de suministro ante el auge de la electromovilidad.
De acuerdo con Metal Bulletin, el mercado del litio en Asia permaneció en silencio durante la semana pasada, dada la recomendación del gobierno chino de suspender ciertos negocios para contener el brote infeccioso. Sin embargo, los mercados de Europa y Estados Unidos se mantienen cubiertos gracias a las importaciones desde Sudamérica.
La iniciativa no reportada anteriormente indica la importancia para las firmas en demostrar que sus suministros del llamado “oro blanco” son sostenibles.
Los proveedores están evaluando dar a los compradores en China flexibilidad en las entregas para disuadirlos de declarar fuerza mayor.
El objetivo de la iniciativa -cuya Declaración de Impacto Ambiental está en calificación- es aumentar la explotación del rajo abierto desde 450 mil a 500 mil toneladas por día, para mantener el ritmo de procesamiento de la Concentradora.
Operación supone la suscripción de capital por US$263 millones, más un pago en efectivo de US$20 millones.
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