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noticias >> nacional >> breve >> 22-09-2020 23:18:01

Ministro Prokurica destacó potencial de Chile para producir Tierras Raras

 

 

 

(mch)El ministro de Minería, Baldo Prokurica, destacó el gran potencial de nuestro país en las denominadas “tierras raras”, que son minerales de intensivo uso en diversos equipos electrónicos y en tecnologías de punta, como la electromovilidad y la generación de energías renovables.

Las tierras raras tienen 15 elementos pertenecientes al grupo de los lantánidos (lantano, neodimio, cerio, praseodimio, prometio, samario, europio, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio y lutecio) más el itrio y escandio.

Estos minerales tienen múltiples aplicaciones en los que destaca su utilización en el desarrollo de tecnologías modernas como la óptica, iluminación, pantallas LED, imanes permanentes y baterías portátiles. También se usa como catalizador en los procesos de refinamiento de petróleo, en la fabricación de cerámicas y en la industria militar.

Hoy los smartphones, televisores, parques eólicos, ampolletas de bajo consumo, vehículos híbridos y fibras óptimas son una realidad gracias a estos minerales.

“El 90% del uso de las tierras raras se destina a electromovilidad y generación de energías renovables. Los autos eléctricos llevan 10 veces más tierras raras que los autos convencionales, y las turbinas eólicas son grandes consumidores de dicho material. Chile posee prospectos y proyectos importantes para la extracción de estos elementos en Atacama y Biobío”, aseguró el ministro Baldo Prokurica.

La autoridad valoró el potencial chileno y enfatizó que “existen depósitos de tierras raras pero también hay un potencial interesante y sustentable en los relaves de la gran minería, que no ha sido explorado totalmente porque antes no tenían ningún valor. Esto permitirá una economía circular al extraer elementos de valor desde residuos de cobre”.

Al respecto, el secretario de Estado destacó que “en Chile actualmente existen unos 750 relaves con tierras raras que no han sido extraídas. Esto es como una caja de ahorro, una caja fuerte que tiene nuestro país”.

El fomento de las tierras raras

Desde un punto de vista económico, la viabilidad de reprocesar los relaves mineros en Chile es fuertemente dependiente del contenido de cobre en ellos, ya que este es el metal de mayor interés económico.

El relave más rico en tierras raras es el tranque Carola con una ley de cobre baja (0,2%), y el más rico en cobre es planta Bellavista, pero tiene el valor más bajo de REE (88 ppm de REE promedio). Sin embargo, tranques como el de Planta Vallenar y tranque El Salado, contienen valores no menores de tierras (370 y 350 ppm en promedio, respectivamente) y además leyes de cobre muy interesantes (4,1 y 1,2% de cobre).

El ministro Prokurica señaló que actualmente se está trabajando en la celebración de un convenio con Sernageomin, JRI-Ecometales y el Instituto de Ingenieros de Minas de Chile (IIMCH) para confeccionar un instructivo que cumplirá con el objetivo de ser un marco técnico para la naciente minería secundaria.

En ese sentido, este instrumento pretende regular y facilitar el reprocesamiento de Relaves y Ripios de Lixiviación, actividad que se enmarca dentro del Eje 3 (Economía Circular e Innovación) del Plan Nacional de Relaves. Al reprocesar relaves y ripios el titular puede considerar recuperar cobre, así como otros metales como molibdeno, fierro magnético y en algunas zonas del país, tierras raras.

Octavio Araneda agregó que “el precio es muy relevante, US$3 cae muy bien además el tipo de cambio ayuda mucho. Al final se ha dado esta situación que no es muy común, en que tienes el precio del cobre alto y el tipo de cambio alto”.
Mientras en Minera Escondida, los supervisores continúan en negociación, para lo que resta del presente año están programadas negociaciones colectivas en otras operaciones mineras como: Centinela, El Teniente, Collahuasi y Lomas Bayas.
La empresa citó que irá más allá de las exigencias legales y prepara inversiones totales por unos US$200 millones en distintos desarrollos.
Octavio Araneda agregó que “el precio es muy relevante, US$3 cae muy bien además el tipo de cambio ayuda mucho. Al final se ha dado esta situación que no es muy común, en que tienes el precio del cobre alto y el tipo de cambio alto”.
“La industria minera ha decidido tener un rol protagónico” en el desarrollo del “combustible del futuro”, declaró el ministro de la cartera, Baldo Prokurica. Más de 20 empresas hay detrás de las iniciativas que se están desarrollando en dicho sector.
El proyecto estructural de Codelco espera producir ocho millones de toneladas de mineral al final de 2020 y llegar dentro del primer quinquenio a las 140 mil toneladas por día, según precisó el gerente mina Juan Cristóbal Videla.
La compañía indicó que un grupo de personas ha realizado cortes reiterados de caminos y destrucción de instalaciones y bienes, tanto públicos como privados.
A mediados de año, llegó a haber solo 6 mil de los casi 100 mil trabajadores del sindicato nacional de contratistas activos. Pero en septiembre comenzó la reactivación: ya van en los 35 mil y se espera llegar a los 45 mil a fin de mes.
La entidad plantea establecer una mesa técnica de trabajo con el fin de revisar las bases sobre las cuales se ha construido el proyecto de ley, ya que, de mantenerse en los términos actuales, restringe el desarrollo de proyectos mineros y más aún, se limita el funcionamiento de diversas operaciones que aportan importantes recursos al país.
Del total de US$2.873 millones aportados por la minería, US$1.575 millones (55%) provendrá de la minería privada, mientras los restantes US$1.298 millones serán aportes de Codelco.
César Correa, quien trabajará hasta el próximo 31 de octubre en la minera, ya había generado polémica al interior de Codelco debido a las auditorías que realizaba, las que complicaban a los ejecutivos.
En una nueva sesión online de Minnovex, el vicepresidente ejecutivo de la Empresa Nacional de Minería se enfocó en abordar el presente de la estatal y su rol de apoyo a la pequeña y mediana minería en este año marcado por la crisis sanitaria.
De acuerdo a la última medición correspondiente al trimestre junio-agosto de 2020 el empleo minero llega a 189.000 trabajadores, mientras que en igual periodo del año pasado alcanzaba a 235.000 personas.
A un mes de la realización de Expomin Virtual, los organizadores de la feria realizaron un webinario para dimensionar la recuperación y estrategias de impulso en el sector minero.
“La inclusión del ambiente periglacial y el permafrost prácticamente prohíbe la actividad minera en la cordillera”, expresó Diego Hernández, presidente de la gremial.
El ministro redactor y presidente de la instancia, Mauricio Oviedo, explicó que se cumplieron las normas que regulan el proceso de Participación Ciudadana establecidas por el Servicio de Evaluación Ambiental.
Entre enero y agosto se han ejecutado inversiones en minería por US$2.577 millones que corresponden, principalmente, a la construcción de los proyectos Quellaveco, Mina Justa y Ampliación Toromocho.
La autoridad dijo que fue posible gracias a que esta actividad tuvo cifras azules durante siete meses seguidos entre enero y julio, y sólo una caída durante agosto.
Dichos cargos serán asumidos de forma interina por los vicepresidentes Mauricio Barraza y Alejandro Rivera, respectivamente.
La entidad advierte nuevos riesgos que frenan los impulsos alcistas en la cotización del metal, como el progresivo aumento de los inventarios, sumado al hecho que el dólar mantiene la tendencia a la apreciación.
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